In honor of the recent visit by the Chilean National soccer team to San Diego Jewish Academy, Joseph Vilenski (’19) offers the following bilingual report about the thrill of welcoming star athletes to our campus.

Chile National Team Trains on SDJA Field

Longtime students at San Diego Jewish Academy can remember lower school teachers and administrators scolding them for picking and playing with the grass on the sports field. “This is an award-winning field” or “this is the best field in all of San Diego” the teachers would say with great dignity. In fact, this splendid field, which can accommodate the demands of numerous different sports, has won the Best Field of the Year award from the Sports Turf Managers Association.  

In 2016, the Mexico National Soccer team trained on SDJA’s highly touted field in preparation for a friendly match at SDCCU stadium, (formerly Qualcomm Stadium). Recently, however, SDJA hosted Mexico’s opponent, the Chile national team, from March 18th to the 22nd, for their second friendly match against Mexico at SDCCU Stadium on the 23rd.

For the Chilean team, choosing the Jewish Academy field was a “matter of logistics”, as stated by  Carlos Eduardo Velasco, an assistant coach for the team. The team “looks at all the possible scenarios that can accommodate the standard that our national team is used to,” continued Velasco. This meticulous approach helps Chile find the “ideal locations” where their team can practice.” However, for many students and soccer fanatics at the academy, like Eitan Breziner (‘20) and Ruben Veinbergs (‘19), the occasion was much more than just soccer practice.

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Sion Memun (‘19) posing for a picture with one of Chile’s star players Arturo Vidal Photo by Simon Shoshani (‘19)

“It was an honor to have some of the players like Arturo Vidal, who I grew up watching on TV, play on our field,” said Breziner, who found it astonishing to watch star athletes whom he idolizes using the same nets that he kicks goals into. “I can’t believe such big people in my eyes, would come to our small school”.

The Chilean team and the Mexican team have some memorable history together. The last time they played in sunny San Diego, Mexico won 1 – 0. However, that same year, Chile handed Mexico one of its worst losses (7-0) in the 2016 Copa America, going on to win the whole tournament. For Ruben Veinbergs who has Chilean and Mexican roots, this rivalry has been entertaining. “My Grandma is Chilean and everyone else is Mexican” Veinbergs said. “It’s been fun to see the back and forth, but I can’t believe that both of my favorite teams came to play at my small school” continued Ruben with pride in his voice.  

However, “pride” was not something many Chileans could say they felt about their soccer team. “La Roja”, a popular nickname for the team, failed to qualify for the World Cup, only a year after winning La Copa America. The team brought in new coaches, including Velasco. After being asked what the future holds for “La Roja” after not qualifying, Velasco said, “that is the great task that awaits our coaching staff, we hope to be in Qatar in 2022, to do a good job and raise the expectations of the Chilean fans, and eventually make it back to the World Cup”.  

Despite all the excitement about the Chileans visit, on March 23rd, 2019, Mexico beat Chile 3 – 1 at SDCCU Stadium. Many Mexican students rejoiced saying “Viva Mexico!” Maybe in a few years, the Chilean fans will say “Chi chi chi le le le – viva Chile!!!”.

 

Equipo Nacional de Chile Entrena en SDJA

Los estudiantes de la San Diego Jewish Academy pueden recordar a los maestros y administradores de la secundaria regañandolos por picotear y jugar con el pasto en el campo de deportes. “Este es un campo premiado” o “este es el mejor campo en todo San Diego”, dirían con mucho orgullo. De hecho, este espléndido campo deportivo versátil ha sido premiado como el Mejor Campo de San Diego por el Sports Turf Managers Association.  

En 2016 el equipo de fútbol nacional de México entrenó en el campo altamente promocionado de SDJA en preparación para jugar un partido amistoso en el estadio SDCCU, (anteriormente estadio Qualcomm). Recientemente, sin embargo, SDJA recibió al oponente de México, el equipo nacional de Chile, desde el 18 hasta el 22 de marzo 2019, para entrenar para su segundo partido amistoso contra México en el Estadio SDCCU el 23.

Para el equipo chileno, elegir el campo de la Jewish Academy fue un “tema de logística”, como lo expresó Carlos Eduardo Velasco, un asistente del entrenador del equipo. El equipo “miró a todos los posibles escenarios donde podía cumplir con una norma estándar que tiene nuestra selección nacional,” continuó Velasco. Este proceso meticuloso les ayudó a encontrar el “idóneo para nuestra selección nacional.” Sin embargo, para muchos estudiantes y fanáticos del fútbol en la academia, como Eitan Breziner (’20) y Ruben Veinbergs (’19), hubo mucho más que eso.

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Sion Memun (’19) con Arturo Vidal foto: Simon Shoshani (’19)

“Fue un honor tener a algunos de los jugadores como Arturo Vidal, a quien crecí viendo en la televisión, jugar en nuestro campo”, dijo Breziner. Para Breziner, el hecho de que los jugadores que él idolatraba llegaran a practicar en el campo de su escuela fue asombroso. “No puedo creer que gente tan grande en mis ojos, vendría a nuestra pequeña escuela”.

El equipo chileno y el equipo mexicano tienen una historia memorable juntos. La última vez que jugaron en sunny San Diego, México ganó 1- 0. Sin embargo, ese mismo año, Chile le dio a México una de sus peores derrotas (7- 0) en la Copa América de 2016, y ganó todo el torneo. Para Ruben Veinbergs, quien tiene raíces chilenas y mexicanas, esta rivalidad ha sido entretenido. “Mi abuela es Chilena y todos los demás son Mexicanos”, dijo Veinbergs. “Ha sido divertido ver de un lado a otro, pero no puedo creer que mis dos equipos favoritos vinieron a jugar a mi pequeña escuela”, continuó Rubén con orgullo en su voz.

Sin embargo, el “orgullo” no era algo que muchos chilenos pudieran decir que sienten sobre su equipo de fútbol. “La Roja”, un apodo popular para el equipo, no se clasificó para el Mundial, nada más un año después de ganar La Copa América. El equipo trajo nuevos entrenadores, incluido Velasco. Después de que se le preguntó qué espera para el futuro “La Roja” después de no calificar, Velasco dijo: “esa es la gran tarea que espera que nos han traído a nuestro grupo técnico, esperamos que podamos estar en Qatar en 2022, hacer un buen trabajo y elevar las expectativas del grupo de chilenos y volver a estar en el Mundial “.

A pesar de toda la esperanza del equipo chileno, el 23 de marzo de 2019 México venció a Chile 3 – 1. Muchos estudiantes Mexicanos de SDJA celebraron diciendo “¡Viva México!”, pero en unos años los fanáticos de Chile tal vez dirán “Chi chi chi le le le – viva Chile!!!”.

 

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